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Comienza la batalla por controlar el jugoso mercado de pagos móviles


Según Gartner, el valor total de las transacciones móviles alcanzará US$245.000 millones para el 2014.

Quizá el potencial de este mercado ayude a entender por qué el gigante de las transacciones electrónicas, PayPal, está demandado al gigante de los teléfonos inteligentes, Google.

La demanda no es poca cosa. PayPal dice que Google le robó "secretos comerciales" para usarlos en la "cartera móvil" que presentó el pasado jueves con bombos y platillos en Nueva York.

PayPal afirma que Google obtuvo secretos comerciales de Osama Bedier, un ex ejecutivo de PayPal que ahora es el vicepresidente de pagos de Google. "Tratamos nuestros secretos con seriedad y cuando alguien no hace lo mismo, lo tomamos como una ofensa personal", dijo la empresa.

PayPal, empresa especializada en procesar pagos electrónicos propiedad de eBay, también afirma en la demanda que Bedier estaba en conversaciones para trabajar en Google al mismo tiempo que encabezaba un proceso de negociación para que PayPal fuera una opción de pago en los teléfonos Android.

La compañía dice que pasó tres años tratando de conseguir un acuerdo para crear un sistema de pagos en Android, para que finalmente Google cerrara las negociaciones.

En su demanda ante los tribunales, la empresa afirmó: "Al contratar a Bedier, con su conocimiento de los secretos comerciales de PayPal y entendimiento de las debilidades de Google desde el punto de vista de la empresa líder del sector, Google compró la visión crítica más extensa y sofisticada disponible sobre sus problemas".

"Google puso a Bedier a cargo de su negocio de pagos móviles, asegurándose virtualmente de que Bedier usaría los secretos comerciales, la planeación y la evaluación de competitividad de PayPal en lo que a pagos móviles se refiere", dice el documento. Bedier fue contratado por Google en enero de este año.

Lo que está en juego es la tecnología que permite a los usuarios de dispositivos móviles pagar con ellos se llama "near fields communications" o NFC.

Ya se utiliza en Japón y se pronostica que se convertirá en una herramienta popular en el mundo entero.

Forrester, una empresa de análisis del mercado, espera que para finales de este año haya entre 40 y 50 millones de dispositivos móviles equipados con NFC. Para el 2012, dice, todos los teléfonos inteligentes que se vendan portarán la tecnología.

Por su parte, MasterCard -uno de los socios de Google en el nuevo sistema- patrocinó un sondeo de la empresa Kelton Research, sobre qué tan listo está el mercado para usar el celular como una tarjeta de crédito.

El estudio encontró que el 63% de las personas entre 18 y 34 años están dispuestas a usar su dispositivo para pagar por productos. Aquellos mayores de 35 años, sin embargo, se mostraron más reticentes con sólo el 35% apoyando la idea.

Pero es claro que Google -más Apple, PayPal y otras empresas que se rumorea quieren una tajada del pastel- están pensando en el futuro.

Los analistas señalan que la adopción de NFC y los teléfonos celulares como forma de pago aún tienen mucho camino que recorrer. Por un lado, la tecnología no llegará todavía a mucha gente y por otro, aún en los próximos dos años serán pocas las empresas en el mundo que aceptarán esta forma de pago.

Pero Google está pensando también en las ofertas. Si convence a los comercios de ofrecer atractivos descuentos, entonces los usuarios adoptarán la tecnología NFC.

"Después de todo, Google no está buscando los pagos sino los datos asociados a todo el proceso de comercio electrónico. Eso es lo que le dejará ganancias", dijo Charles Golvin, de Forrester.

Fuente: BBC Mundo